Salud

¿Qué causa una fractura por compresión?


Las fracturas de compresión vertebral pueden resultar incluso de traumatismos menores.

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El término "fractura por compresión" podría usarse para describir cualquier lesión esquelética que conduzca al pandeo o "telescopio" de un hueso. Por lo tanto, un niño puede sufrir una fractura por compresión en la muñeca al caer sobre una mano extendida. Sin embargo, los médicos generalmente reservan este término para las fracturas que involucran una o más de las vértebras que comprenden la columna vertebral. La mayoría de las fracturas vertebrales por compresión ocurren en personas mayores, particularmente mujeres, que tienen osteoporosis. Los cánceres que invaden los huesos y ciertos trastornos médicos también pueden preparar el escenario para las fracturas por compresión.

Fuerzas mecánicas

Su columna vertebral se compone de una serie de bloques óseos apilados llamados cuerpos vertebrales, cada uno de los cuales está separado de sus vecinos superior e inferior por un disco de cartílago delgado. Esta estructura dinámica le permite doblar, alcanzar, girar y caminar en posición vertical. Sin embargo, su columna está sujeta a las fuerzas de gravedad, vibración y torsión a lo largo de su vida. A pesar de la constante renovación de sus cuerpos vertebrales (el hueso es un tejido vivo), varios factores pueden disminuir su resistencia mecánica y dejarlos susceptibles a lesiones.

Osteoporosis

La osteoporosis, un trastorno caracterizado por un recambio óseo deteriorado y una mayor fragilidad esquelética, representa aproximadamente 700,000 fracturas de compresión vertebral anualmente en los EE. UU. Según una revisión de 2011 en el "Journal of Digital Imaging", el riesgo de por vida de una fractura por compresión vertebral en las mujeres es de alrededor 16 por ciento Para los hombres, es al menos el 5 por ciento. Si bien las caídas son a menudo la causa de fracturas vertebrales por compresión en personas con osteoporosis, los traumatismos leves, como toser, estornudar o sentarse demasiado abruptamente, también pueden precipitar estas lesiones.

Trastornos metabólicos e inmunes

Ciertos trastornos médicos, como el hipertiroidismo, la enfermedad de Cushing o el hipogonadismo, pueden aumentar el riesgo de fracturas vertebrales por compresión. Al aumentar su nivel de hormona tiroidea, elevar la producción de corticosteroides o disminuir los niveles de hormona sexual, respectivamente, estas enfermedades interrumpen el proceso normal de renovación ósea y causan osteoporosis "secundaria". Del mismo modo, tomar demasiados medicamentos para la hormona tiroidea o los corticosteroides durante períodos prolongados puede causar osteoporosis y dejarlo susceptible a una fractura por compresión. Las personas con afecciones autoinmunes, como el lupus eritematoso sistémico, también pueden ser más propensas a las fracturas vertebrales por compresión. Si bien muchas de estas fracturas pueden atribuirse a la osteoporosis resultante del uso a largo plazo de medicamentos con corticosteroides, se han descrito fracturas por compresión vertebral en pacientes con lupus que tenían una masa ósea normal. Por lo tanto, otros mecanismos no identificados pueden estar jugando un papel en estos casos.

Cáncer

En el 5 al 10 por ciento de las personas con cáncer, su enfermedad finalmente se extiende a la columna vertebral, y del 10 al 15 por ciento de los pacientes con cáncer diseminado a sus esqueletos desarrollan fracturas malignas de compresión vertebral. El proceso que conduce a fracturas vertebrales por compresión en este contexto es relativamente sencillo. La invasión cancerosa de un cuerpo vertebral rompe la integridad estructural del hueso y reduce su capacidad para resistir las fuerzas de compresión. Al igual que con la osteoporosis, incluso un trauma menor puede generar una fractura por compresión en un paciente con cáncer de columna. Los cánceres de mama, tiroides, próstata, pulmón o riñón son particularmente propensos a diseminarse a los huesos y causar fracturas. El mieloma múltiple y las leucemias que afectan directamente al hueso también se asocian con fracturas vertebrales por compresión.

Recomendación y tratamiento

Las fracturas de compresión vertebral resultan en más de 100,000 ingresos hospitalarios cada año en los EE. UU. Sin embargo, muchas de estas lesiones inicialmente no se detectan porque la incomodidad que causan se descarta como "dolor de espalda ordinario" en una persona mayor o discapacitada. Cualquier dolor de espalda de nueva aparición en un individuo con riesgo de fracturas vertebrales por compresión debe investigarse de inmediato. La edad avanzada, la inmovilización prolongada, la construcción delgada, un diagnóstico conocido de cáncer y el uso a largo plazo de corticosteroides se encuentran entre los factores de riesgo para fracturas por compresión. Dependiendo del paciente, el tratamiento para una fractura por compresión vertebral puede variar desde un suministro de analgésicos para unas pocas semanas hasta fisioterapia y procedimientos quirúrgicos que se vuelven a expandir y estabilizan la vértebra comprimida. Su médico puede ayudarlo a explorar sus opciones.