Salud

Criptorquidia e infertilidad


La mayoría de los casos de criptorquidia se tratan con cirugía.

Ryan McVay / Visión digital / Getty Images

En los hombres, se desarrollan espermatozoides en los testículos, que normalmente se encuentran en el escroto. Pero del 2 al 4 por ciento de los bebés varones, 1 o ambos testículos no se mueven a la ubicación adecuada en el escroto, una condición llamada criptorquidia. Aunque un testículo no descendido a menudo se mueve al escroto espontáneamente durante la infancia, a veces la condición debe tratarse ya que podría interferir con la producción normal de esperma después de la pubertad, causando infertilidad. En la mayoría de los casos, la criptorquidia puede corregirse, pero ocasionalmente, los problemas persisten en la edad adulta que pueden interferir con la fertilidad de un hombre.

Desarrollo

Aunque los testículos no producen esperma maduro hasta la pubertad, los órganos se forman durante el desarrollo fetal, comenzando aproximadamente a la quinta semana de embarazo. Los testículos se originan en el abdomen fetal, pero un proceso complejo, llamado descenso testicular, los mueve al escroto, donde generalmente se encuentran al nacer.

El descenso testicular comienza durante la décima semana, cuando cada testículo se mueve más abajo en el cuerpo hacia una vía entre el abdomen y el escroto, llamada canal inguinal. Luego, cada testículo se mueve a través de este canal hacia el escroto, donde la temperatura después del nacimiento será aproximadamente 2 grados Fahrenheit más baja que en el abdomen.

El desarrollo de esperma, o espermatogénesis, requiere esta temperatura reducida. Si uno o ambos testículos permanecen en el abdomen al nacer, la afección se denomina criptorquidia o criptorquidia. En la pubertad, si un testículo todavía está en el abdomen, no se puede desarrollar esperma en ese testículo, una posible causa de un bajo conteo de esperma e infertilidad.

Esterilidad

La criptorquidia generalmente se detecta en un niño recién nacido como parte de un examen de rutina realizado por un médico. Si ambos testículos permanecen en el abdomen y la condición no se corrige, el 100 por ciento de los pacientes no producen esperma después de la pubertad y son infértiles e incapaces de engendrar hijos, según las estadísticas publicadas en una revisión de criptorquidia publicada en "Swiss Medical Weekly" en Agosto de 2008. El estudio también indicó que el riesgo de infertilidad se mantiene en aproximadamente el 38 por ciento en estos hombres si la condición se corrigió cuando eran niños. El estudio también informó que, si solo 1 testículo no descendió al nacer y la condición se corrigió con éxito, aproximadamente el 90 por ciento de estos niños tienen fertilidad normal en la edad adulta.

Tratamiento y tiempo

La mayoría de los casos de criptorquidia se diagnostican en el momento del nacimiento o inmediatamente después. El tratamiento habitual es una cirugía correctiva llamada orquiopexia, en la cual el testículo se manipula en el escroto y se sutura mediante una pequeña incisión. Cuando se realiza una cirugía, los espermatozoides se desarrollan después de la pubertad y su número puede ser normal, especialmente si solo se trata de 1 tesis. Sin embargo, en un artículo histórico publicado en octubre de 2001 en "The Lancet", los investigadores encontraron que, en los hombres cuya condición se corrigió pero que tenían daño inducido por el calor antes de la cirugía a las células primitivas destinadas a convertirse en esperma, la probabilidad de infertilidad era mayor que en sujetos similares con células primitivas normales.

Hoy en día, la mayoría de los médicos recomiendan realizar una cirugía correctiva temprano, generalmente antes de que un bebé tenga 1 año y, a menudo, entre los 3 y 6 meses de edad. En la mayoría de los casos, la cirugía es efectiva para mantener los testículos en el escroto, aunque los médicos a veces recomiendan un tratamiento adicional con hormonas hipofisarias o testiculares.

Otros problemas

En algunos niños que se someten a cirugía correctiva temprana para la criptorquidia, la infertilidad aún se desarrolla, aunque las razones de esto no se comprenden bien. Algunas investigaciones sugieren que, debido a que el testículo permanece en el abdomen hasta que se realiza la cirugía, esto puede desencadenar una respuesta autoinmune, lo que lleva a la producción de anticuerpos antiespermáticos que podrían dañar los espermatozoides y contribuir a la infertilidad.

La presencia de estos anticuerpos se identificó por primera vez en un artículo publicado en noviembre de 1998 en "The Journal of Urology" en el que los investigadores encontraron anticuerpos antiespermáticos en aproximadamente el 14 por ciento de los niños pequeños que se sometieron a cirugía para corregir la criptorquidia hasta 2 años antes. Después de un seguimiento a largo plazo, 4 de 29 sujetos con anticuerpos positivos, o alrededor del 13 por ciento, todavía tenían estos anticuerpos cuando entraron en la pubertad. Estudios posteriores confirmaron que la criptorquidia puede causar una respuesta autoinmune contra los espermatozoides, pero se necesita más investigación para determinar si esto se relaciona con la infertilidad en hombres que anteriormente padecían criptorquidia.