Salud

¿Cuáles son los peligros de las píldoras de reflujo ácido?


Como todos los medicamentos, los medicamentos que bloquean el ácido pueden tener efectos secundarios.

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Aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses sufre de acidez estomacal persistente, regurgitación o algún otro síntoma asociado con la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Muchas de estas personas dependen de medicamentos de venta libre o recetados para controlar sus síntomas. De hecho, los inhibidores de la bomba de protones, los agentes bloqueadores de ácido más efectivos disponibles, son una de las clases de medicamentos más vendidos en los EE. UU. Aunque los PPI y otros fármacos bloqueadores de ácido son generalmente seguros y bien tolerados, tienen algunos potencialmente graves efectos secundarios.

Síndrome de hiperacidez de rebote

Si toma un medicamento antirreflujo durante más de unas pocas semanas y luego deja de tomarlo, las células productoras de ácido en su estómago pueden volverse hiperactivas y verter más ácido de lo normal. Esto podría desencadenar síntomas tan graves como los que le llevaron a tomar el medicamento en primer lugar. El síndrome de hiperacidez de rebote suele durar entre dos y tres semanas y se ha asociado con bloqueadores H2, como cimetidina (Tagamet) y ranitidina (Zantac), así como con inhibidores de la bomba de protones, como omeprazol (Prilosec) y esomeprazol (Nexium).

Deficiencias de nutrientes

El ácido en el estómago es necesario para la absorción óptima de varios nutrientes, incluidos calcio, hierro y vitamina B12. De acuerdo con una revisión de 2011 en "Australian Family Physician", los medicamentos que bloquean el ácido, específicamente los inhibidores de la bomba de protones, pueden causar deficiencia de calcio, magnesio, hierro o vitamina B12. Dichas deficiencias nutricionales parecen ser relativamente raras, y la monitorización de rutina solo se recomienda en grupos de alto riesgo, como los pacientes de edad avanzada que han tomado IBP durante varios años.

Fractura de cadera

Las personas mayores de 50 años y que toman IBP durante más de un año pueden tener un mayor riesgo de fractura de cadera. Los PPI interfieren con el metabolismo óseo normal a través de una variedad de mecanismos y parecen disminuir la masa ósea cuando se toman durante períodos prolongados de tiempo. El riesgo de fracturas de cadera, muñeca o columna vertebral parece ser mayor en personas que ya están en riesgo de osteoporosis, como las personas con diabetes o antecedentes familiares de osteoporosis.

Infecciones

El ácido estomacal ayuda a protegerlo de los organismos infecciosos que de otro modo tendrían acceso a su cuerpo a través de su sistema gastrointestinal. Los estudios muestran un mayor riesgo de ciertas enfermedades intestinales, como la diarrea causada por Clostridium difficile, Campylobacter y virus, en personas que toman IBP. Del mismo modo, aunque la forma en que ocurre aún no se comprende completamente, los organismos infecciosos que no se destruyen en el estómago pueden ingresar al sistema respiratorio y desencadenar una neumonía. Tanto los pacientes hospitalizados como las personas sanas que toman IBP o bloqueadores H2 parecen tener un riesgo ligeramente mayor de neumonía.

Daño en el riñón

Se han notificado casos raros de nefritis intersticial aguda en pacientes que toman IBP. Esta condición se desencadena por una respuesta inmune al medicamento, que daña los riñones. Las personas que toman IBP que desarrollan debilidad, fatiga, pérdida de peso, náuseas y vómitos deben controlar su función renal para asegurarse de que no hayan desarrollado una nefritis intersticial aguda.

Consideraciones

Debido a que los IBP suprimen la secreción de ácido estomacal de manera más efectiva que los bloqueadores H2, los efectos secundarios a largo plazo tienden a ser más comunes con los IBP. Sin embargo, una revisión de 2010 en el "World Journal of Gastroenterology" mostró que estos medicamentos son notablemente seguros, particularmente teniendo en cuenta su uso generalizado por personas que los obtienen sin receta médica y los toman durante períodos prolongados sin consultar a sus médicos. Como todas las drogas, los medicamentos que bloquean el ácido deben usarse solo cuando sea necesario. Su médico puede guiarlo en su elección de medicamentos contra el reflujo y determinar si está en riesgo de un efecto secundario específico.