Salud

Cálculos biliares en adolescentes


El peso corporal y el origen étnico juegan un papel en el riesgo de cálculos biliares.

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Los cálculos biliares pueden ocurrir en niños de cualquier edad, desde la infancia hasta la adolescencia. El riesgo parece aumentar con la edad, con un 50 por ciento de todos los cálculos biliares infantiles que ocurren en adolescentes entre las edades de 14 y 18. Muchos adolescentes tienen cálculos biliares silenciosos que no causan síntomas y no requieren tratamiento. La cirugía es el tratamiento de elección para los adolescentes que tienen cálculos biliares que causan síntomas.

Factores de riesgo

Los adolescentes pueden desarrollar cálculos biliares de colesterol o cálculos biliares hemolíticos. Entre los adolescentes, el grupo de mayor riesgo para desarrollar cálculos biliares de colesterol son las niñas obesas, pero la obesidad es un factor de riesgo significativo tanto para niños como para niñas en la adolescencia.

Otros factores de riesgo para los cálculos biliares de colesterol incluyen antecedentes familiares, embarazo, uso de anticonceptivos, quimioterapia o una enfermedad crónica como la fibrosis quística. La etnia también es un factor, ya que los nativos americanos y los mexicoamericanos tienen más probabilidades de desarrollar cálculos biliares. Los cálculos hemolíticos, causados ​​por la descomposición de las células sanguíneas, se observan en casi el 50 por ciento de los adolescentes con anemia falciforme.

Signos y síntomas

Los adolescentes con cálculos biliares pueden no tener síntomas. Si hay síntomas, los adolescentes generalmente se quejan de náuseas, vómitos y dolor abdominal, una afección llamada cólico biliar. Un adolescente con colecistitis aguda (inflamación de la vesícula biliar que aparece repentinamente) puede tener dolor en el área superior derecha del abdomen, fiebre y una vesícula inflamada. Con la colecisitis crónica, una inflamación de la vesícula biliar que causa episodios recurrentes, el adolescente puede quejarse de ataques menos severos de dolor abdominal después de comer, alternando con períodos de sentirse bien. Los cálculos biliares en el conducto biliar entre el hígado y la vesícula biliar pueden hacer que la piel y el blanco de los ojos se vuelvan amarillos, una condición llamada ictericia.

Diagnóstico

El examen físico de un adolescente con cálculos biliares puede ser normal a menos que un cálculo biliar esté bloqueando un conducto biliar. El proveedor de atención médica puede ordenar análisis de sangre para determinar si hay una infección o si el hígado o el páncreas están dañados. La prueba más útil es la ecografía abdominal, que puede detectar al menos el 95 por ciento de los cálculos biliares en la vesícula biliar. La ecografía abdominal no es tan efectiva para identificar los cálculos biliares que obstruyen un conducto biliar, por lo que puede ser necesaria una exploración, llamada colescintigrafía, una exploración de imágenes que sigue el flujo de bilis. Las radiografías abdominales identifican solo alrededor del 30 por ciento de los cálculos biliares presentes y las tomografías computarizadas generalmente no se usan a menos que haya una preocupación sobre las complicaciones que involucran el conducto biliar principal o el páncreas.

Tratamiento

Si el adolescente tiene cálculos biliares silenciosos que no causan síntomas, no se necesita tratamiento en ese momento. El proveedor de atención médica generalmente monitorea al adolescente para ver si los síntomas aparecen más tarde.

Para los adolescentes con cálculos biliares que causan síntomas, el tratamiento de elección es extirpar la vesícula usando una técnica mínimamente invasiva llamada colecistectomía laparoscópica. Aunque algunos pacientes continúan teniendo síntomas después de la cirugía, la mayoría se recupera bien y no desarrolla síntomas nuevos. El problema del uso de medicamentos con ácido biliar en adolescentes para disolver cálculos sin cirugía no se ha resuelto y no se recomienda.