Salud

¿Por qué la presión arterial alta causa edema en las piernas y los pies?


La presión arterial alta no controlada puede causar daño a los órganos.

Ryan McVay / Photodisc / Getty Images

La presión arterial alta lo pone en riesgo de insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular y enfermedad renal en etapa terminal y, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi 1/3 de los adultos estadounidenses tienen hipertensión, pero solo alrededor de la mitad de ellos tienen su presión arterial controlada. La hipertensión generalmente no causa síntomas hasta que produce daño en el órgano terminal, que puede afectar los ojos, el corazón, los riñones, el sistema nervioso o las arterias. Si tiene presión arterial alta, la hinchazón, también llamada edema, en los pies y las piernas podría ser un signo de daño en los órganos terminales.

Insuficiencia cardíaca

Su corazón es una bomba muscular cuya función principal es empujar la sangre al resto de su cuerpo. La presión arterial alta de forma crónica ejerce un exceso de tensión en su corazón, lo que puede hacer que se desgaste y falle. La insuficiencia cardíaca disminuye el flujo sanguíneo y, en respuesta, su cuerpo tiende a retener líquido en un esfuerzo por mantener un volumen sanguíneo adecuado. Pero un corazón que falla no puede acomodar este líquido adicional, por lo que se transfiere desde los vasos sanguíneos hacia los tejidos, generalmente en aquellas partes del cuerpo que son más bajas que otras. Por lo tanto, el edema en las piernas y los pies podría ser el resultado de una insuficiencia cardíaca causada por la presión arterial alta no controlada.

Insuficiencia renal

Sus riñones ayudan a controlar su presión arterial al alterar la absorción de sodio y agua en respuesta a los cambios en la presión arterial. Si su presión sanguínea cae, sus riñones absorben más sal y agua para elevar su presión. Si su presión arterial sube demasiado, sus riñones lo compensan excretando sodio y agua para disminuir su volumen sanguíneo. La presión arterial alta daña las arterias pequeñas de los riñones y reduce el flujo sanguíneo, lo que hace que reaccionen, incorrectamente, como si la presión arterial hubiera disminuido. Aunque su presión arterial ya es demasiado alta, sus riñones retienen sal y agua para aumentar su volumen sanguíneo. Esto, a su vez, causa "sobrecarga de volumen", lo que conduce a la acumulación de exceso de líquido, lo que puede causar edema en las piernas y los pies.

Medicamentos

Ciertos medicamentos utilizados para tratar la hipertensión tienen fama de causar edema en las piernas y los pies. En particular, los bloqueadores de los canales de calcio en la clase de dihidropiridina (nifedipina (Procardia), amlodipina (Norvasc) y felodipina (Plendil), por ejemplo) son conocidos por causar esta inflamación. La hinchazón inducida por medicamentos no responde bien a los diuréticos, comúnmente conocidos como píldoras de agua, por lo que puede conducir a evaluaciones y tratamientos innecesarios a menos que se sospeche su causa subyacente. Su médico puede identificar cualquier medicamento que pueda contribuir al edema.

Consideraciones

En una persona con presión arterial alta, el edema en las piernas y los pies podría ser un signo de daño grave en los órganos terminales, como insuficiencia cardíaca o enfermedad renal en etapa terminal. Por otro lado, el edema también podría provenir de trastornos no relacionados con su presión arterial, como enfermedad hepática, diabetes, venas dañadas de las piernas o coágulos de sangre en las piernas. O podría ser simplemente el resultado de estar sentado o de pie durante demasiado tiempo. Independientemente de la causa subyacente, si tiene un edema en las piernas y los pies que aparece repentinamente o que parece empeorar, busque atención médica.