Salud

¿Qué trabajo hace la progesterona?


La progesterona es especialmente importante durante el embarazo.

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En la parte de su vida entre la pubertad y la menopausia, una mujer experimenta un ciclo mensual regulado por un complejo sistema de diferentes hormonas. Una de estas hormonas, la progesterona es especialmente importante después de la ovulación en la preparación del útero para un embrión si se produce la concepción y en el mantenimiento del útero durante un embarazo posterior.

Progesterona

Químicamente, la progesterona es una molécula liposoluble llamada esteroide. Durante la primera mitad del ciclo menstrual de una mujer, que generalmente dura 28 días, una estructura llamada folículo en el ovario produce grandes cantidades de otra hormona femenina, estrógeno y una pequeña cantidad de progesterona.

En la mitad del ciclo, un aumento en una hormona pituitaria llamada LH hace que el folículo libere un óvulo, conocido como ovulación, y también hace que las partes restantes del folículo cambien a una estructura llamada cuerpo lúteo. Las células en el cuerpo lúteo comienzan a producir más y más progesterona y la liberan en la sangre, donde alcanza un nivel máximo alrededor del día 21 del ciclo.

Si no se produce la concepción, el nivel de progesterona comienza a caer y vuelve a niveles bajos aproximadamente el día 26 del ciclo. Sin concepción, el cuerpo lúteo muere, comienza el flujo menstrual y el ovario se prepara para comenzar el ciclo nuevamente al mes siguiente.

Funciones de progesterona

La progesterona ejerce efectos positivos en varias estructuras durante la segunda mitad del ciclo menstrual. Después de la ovulación, el óvulo pasa a la trompa de Falopio, donde permanece durante aproximadamente 80 horas y se fertiliza si hay espermatozoides. Al final de ese tiempo, el aumento de los niveles de progesterona hace que el músculo en la pared del tubo, en su unión con el útero, se relaje, permitiendo que el óvulo se mueva hacia el útero.

Durante la siguiente parte del ciclo menstrual, la progesterona tiene un efecto importante en el útero, que se prepara para soportar un embrión después de que se implanta. La progesterona inhibe la contracción del músculo liso en la pared del útero, ayudando a mantener el órgano relajado en caso de embarazo. También hace que las células que recubren las glándulas de la pared del útero produzcan un líquido que contiene carbohidratos, grasas y proteínas, que un embrión necesita para alimentarse durante el primer trimestre. Si la concepción no tiene lugar durante el ciclo, el cuerpo lúteo en el ovario muere, el nivel de progesterona cae y el revestimiento uterino retrocede parcialmente y se elimina para formar parte del flujo menstrual.

Embarazo y Progesterona

Si se produce la concepción y el embrión se implanta con éxito en la pared uterina, la placenta se desarrolla y produce una hormona llamada gonadotropina coriónica humana. La HCG estimula el cuerpo lúteo en el ovario, evitando que se degenere y ayudando a que continúe produciendo grandes cantidades de progesterona.

Alrededor de la décima semana de embarazo, la placenta comienza a producir progesterona, lo que ayuda a mantener los niveles sanguíneos de la madre para mantener el útero y el feto en crecimiento. Además de continuar su estimulación de las glándulas uterinas, durante el embarazo, la progesterona suprime el desarrollo de otros óvulos en el ovario y ayuda a prevenir las contracciones uterinas tempranas, al tiempo que engrosa el músculo uterino en preparación para el parto. También estimula las células uterinas para producir compuestos llamados factores de crecimiento que son importantes para el desarrollo fetal y hace que los vasos sanguíneos uterinos crezcan a medida que el útero se agranda. Finalmente, la progesterona hace que las glándulas del cuello uterino produzcan un moco especialmente espeso que forma un tapón sobre la abertura uterina, lo que ayuda a excluir las bacterias.

Nacimiento y posibles problemas

En el momento del nacimiento, cuando la placenta comienza a aflojarse en el útero, el nivel de progesterona en la sangre de la madre cae. Esto ayuda a desencadenar algunos de los eventos de nacimiento, incluidas las contracciones uterinas y el adelgazamiento del moco cervical.

A veces, los problemas que surgen durante el embarazo pueden ser causados ​​por una producción insuficiente de progesterona, ya sea por el cuerpo lúteo durante el embarazo temprano o por la placenta más tarde en el embarazo. Los niveles bajos de progesterona pueden comprometer la capacidad del útero para sostener al feto y pueden contribuir a un aborto espontáneo. Si la progesterona placentaria es baja más adelante en el embarazo, esto podría contribuir al parto prematuro o prematuro. En algunos casos, un médico puede recomendar tomar progesterona regular o una forma sintética de la hormona para complementar la producción del cuerpo.