Salud

Asma y bronquitis en humanos


Los síntomas de asma y bronquitis pueden superponerse.

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Sus pulmones y vías respiratorias son susceptibles a una variedad de enfermedades, incluidas las causadas por organismos infecciosos, agentes ambientales, anomalías genéticas y trastornos inmunes. La bronquitis, un término inespecífico para la inflamación de las vías respiratorias de tamaño mediano, puede ser causada por infecciones o exposición a irritantes ambientales. El asma es un trastorno pulmonar caracterizado por inflamación de las vías respiratorias, obstrucción del flujo de aire parcialmente reversible e hiperreactividad a diversos estímulos, como el polen, el polvo o el humo. Si bien la bronquitis y el asma comparten ciertas características y pueden coexistir, son condiciones diferentes.

Inflamación: una respuesta universal

Sus vías respiratorias responden a la irritación de una manera predecible. Ya sea que el insulto inicial sea un agente infeccioso, polen, humo o un aerosol ocupacional, la irritación de las vías respiratorias desencadena la liberación de químicos inflamatorios de las células inmunes incrustadas en las membranas mucosas de los pulmones. Estos productos químicos ejercen efectos generalizados que incluyen una mayor producción de moco y flujo sanguíneo, engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias y estimulación de los reflejos de la tos. Si tiene asma, los músculos que rodean las vías respiratorias pueden contraerse y reducir el flujo de aire.

Los síntomas pueden superponerse

La bronquitis se puede clasificar como aguda o crónica. La bronquitis aguda generalmente es el resultado de una infección viral, mientras que la causa más común de bronquitis crónica es fumar. En la bronquitis aguda o crónica, el síntoma más notable es la tos. El sello distintivo del asma son las sibilancias, que es un silbido agudo que se escucha durante la exhalación. Sin embargo, la presencia o ausencia de tos o sibilancias no distinguirá necesariamente la bronquitis del asma. Se pueden escuchar sibilancias durante episodios de bronquitis aguda en personas que no tienen asma, y ​​el asma es una de las causas más comunes de tos. Además, las personas con asma no siempre tienen sibilancias. Por lo tanto, puede ser difícil distinguir la bronquitis del asma en ciertas situaciones. Su médico puede ordenar una evaluación adicional, como espirometría o pruebas de función pulmonar, para aclarar su diagnóstico.

¿La bronquitis desencadena el asma?

Si ya tiene asma, un episodio de bronquitis viral aguda puede agravar su condición. De hecho, las infecciones respiratorias virales se encuentran entre las causas más comunes de hospitalización para las personas con asma. Alguna evidencia sugiere que las infecciones respiratorias virales en los niños, particularmente las infecciones causadas por rinovirus o virus sincitial respiratorio, pueden aumentar el riesgo de asma más adelante en la vida. Sin embargo, el desencadenante más común para el asma es la sensibilidad a los alérgenos ambientales, como el polen o los ácaros del polvo.

La gerencia puede superponerse

El asma y la bronquitis crónica requieren terapia a largo plazo. Muchos de los medicamentos utilizados por las personas con asma (inhaladores antiinflamatorios y de expansión de las vías respiratorias) también son utilizados por personas con bronquitis crónica. Cuando las personas con asma o bronquitis crónica empeoran repentinamente, los médicos también pueden recetar antibióticos. En contraste, la bronquitis aguda generalmente solo dura de 2 a 3 semanas, y los inhaladores no son necesarios a menos que tenga sibilancias. Generalmente no se requieren antibióticos. Debido a la dificultad de diferenciar entre bronquitis y asma, las personas que tienen tos o sibilancias persistentes deben consultar a un profesional médico.

Ver el vídeo: Cómo reconocer el asma y sus síntomas (Julio 2020).