Salud

Mujer embarazada y la gripe


Las vacunas inactivadas contra la influenza son seguras durante cualquier trimestre del embarazo.

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La influenza es una enfermedad respiratoria viral que enferma hasta el 20 por ciento de los adultos estadounidenses cada invierno. Para la mayoría de las personas, la tos cortante, el dolor de cabeza, el goteo nasal, la fiebre, los dolores musculares y el dolor de garganta por la gripe duran aproximadamente 10 días y pueden pasarse como un resfriado fuerte. Para algunos, la gripe es una enfermedad grave que causa daño cerebral, neumonía, insuficiencia respiratoria o muerte. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las mujeres embarazadas tienen 5 veces más probabilidades de enfermarse gravemente de gripe que las mujeres que no están embarazadas.

Cambio en el estado inmune

El embarazo induce cambios en su corazón, pulmones y sistema inmunológico que la hacen más susceptible a la influenza y sus complicaciones. Su sistema inmunitario, que está diseñado para atacar y destruir objetos extraños, debe volverse más "tolerante" durante el embarazo para permitir que su feto sobreviva. Esta misma tolerancia puede permitir que el virus de la gripe se establezca e inflija más daño a los tejidos que si no estuviera embarazada. Las mujeres embarazadas que fuman o tienen otras afecciones médicas, como asma, diabetes o que son obesas, son particularmente propensas a complicaciones debido a la gripe.

Complicaciones fetales

La infección por influenza durante el embarazo se asocia con un riesgo significativamente mayor de muerte fetal, parto prematuro y bajo peso al nacer, según un estudio publicado en la edición de junio de 2011 de "British Medical Journal". Si bien este estudio solo examinó datos de mujeres infectadas por la pandemia de 2009 cepa de influenza, se han observado resultados similares en estudios que evalúan la gripe estacional o pandémica debido a otras cepas. Los bebés nacidos de madres que tienen influenza durante el embarazo también pueden tener un mayor riesgo de defectos congénitos, como defectos del tubo neural, desarrollo ocular incompleto o deformidades intestinales.

Complicaciones maternas

Aunque los científicos saben desde hace algún tiempo que las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe y la muerte, la pandemia de H1N1 2009 ofreció la oportunidad de enmarcar este riesgo en números reales. Según los CDC, 788 mujeres embarazadas contrajeron influenza entre abril y agosto de 2009, de las cuales 509 fueron hospitalizadas y 30 murieron. Entonces, si bien las mujeres embarazadas representan solo el 1 por ciento de la población de EE. UU., Representaron el 5 por ciento de las muertes relacionadas con la gripe en 2009. Los medicamentos antivirales, como Tamiflu, disminuyeron la gravedad de la gripe y redujeron el riesgo de muerte entre las mujeres embarazadas con gripe, pero estos medicamentos deben administrarse dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas para que sean más efectivos.

Recomendación

Se ha demostrado que la vacunación reduce el riesgo de influenza y complicaciones relacionadas con la influenza en mujeres embarazadas y sus bebés. Además, las vacunas inactivadas contra la gripe, el tipo administrado por inyección, han demostrado ser seguras durante el embarazo. Estas vacunas contienen virus muertos y no pueden causar gripe, ni son perjudiciales para el feto en desarrollo. De hecho, las mujeres embarazadas que se vacunan contra la gripe pasarán la inmunidad a sus bebés, y esta protección puede durar hasta 6 meses después del nacimiento. En consecuencia, los CDC recomiendan que todas las mujeres embarazadas, independientemente del trimestre, reciban una vacuna contra la gripe. Las mujeres embarazadas no deben usar FluMist, una vacuna contra la gripe administrada por vía nasal que contiene virus de influenza vivos y debilitados.

Durante la temporada de resfriados y gripe, las mujeres embarazadas deben tomar medidas para reducir su riesgo de infección. Evite el contacto con personas obviamente enfermas, no comparta utensilios para comer, botellas de agua, toallas u otros artículos personales y lávese las manos con frecuencia con agua tibia y jabón. Si está embarazada y cree que tiene gripe, llame a su médico de familia u OB de inmediato. Los medicamentos antivirales generalmente se inician lo antes posible para ayudar a prevenir complicaciones.

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