Salud

Razones para la medicación de reemplazo de estrógenos


El reemplazo de estrógenos puede ser útil después de la menopausia.

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El cuerpo de una mujer produce varias hormonas sexuales durante sus años fértiles, incluido el estrógeno. Esta hormona es crítica para la función reproductiva y tiene papeles clave en otros tejidos y órganos del cuerpo. Cuando la producción de estrógenos de una mujer disminuye, debido a la menopausia u otra razón, su médico puede recomendar medicamentos de reemplazo de estrógenos para mejorar su salud y bienestar.

Estrógeno

En mujeres en edad fértil, los ovarios producen estrógeno durante cada ciclo menstrual mensual. Para la preparación del útero y otros órganos para un posible embarazo, la producción de estrógenos disminuye en la menopausia cuando una mujer deja de ovular. La menopausia comienza gradualmente y generalmente toma años antes de que los ciclos menstruales cesen por completo. La mayoría de las mujeres experimentan su último período aproximadamente a los 51 años, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Aunque el inicio de la menopausia es la causa más común de bajo nivel de estrógenos, otras condiciones también pueden interferir con su producción. Por ejemplo, los medicamentos de quimioterapia o la extirpación de los ovarios debido al cáncer u otro trastorno pueden disminuir la producción de estrógenos o bloquearla por completo. Un trastorno alimentario grave o un programa de ejercicio extremo que causa bajo peso corporal también pueden suprimir la producción de estrógenos. Ciertas condiciones genéticas pueden causar estrógenos bajos o ausentes, aunque esto es poco común.

Síntomas menopáusicos

Una de las razones más comunes por las que un médico recomienda un medicamento de reemplazo de estrógenos después de la menopausia es para aliviar los síntomas asociados, particularmente si son graves e interfieren con la vida diaria y la sensación de bienestar de una mujer. Los sofocos son un síntoma menopáusico común, caracterizado por episodios de calor extremo y sudoración. Los episodios nocturnos similares de sobrecalentamiento, llamados sudores nocturnos, pueden causar insomnio y cansancio durante el día. Sin suficiente estrógeno, el revestimiento vaginal también se adelgaza y se vuelve frágil y seco, a menudo causando picazón, ardor y relaciones sexuales dolorosas. Estos síntomas varían ampliamente, pero pueden ser graves y durar varios años.

Reemplazar el estrógeno con un medicamento oral o con un parche para la piel mejora los síntomas de la menopausia para la mayoría de las mujeres, según un estudio publicado en marzo de 2010 en "Menopause International". En algunos casos, el estrógeno se puede combinar con otra hormona femenina, la progesterona, que normalmente se produce durante la segunda mitad del ciclo menstrual de una mujer.

Otros beneficios

El reemplazo de estrógenos puede beneficiar a otros tejidos, órganos y sistemas, incluidos los huesos y posiblemente el sistema cardiovascular. Cuando la producción de estrógenos disminuye, los huesos tienden a adelgazarse y a volverse más frágiles, lo que aumenta el riesgo de fracturas. Los autores de un artículo publicado en mayo de 2006 en el "Journal of Bone and Mineral Research" informan que las mujeres posmenopáusicas que no tomaron estrógenos tenían un riesgo creciente de fracturas durante un período de 10 años. Reemplazar el estrógeno después de la menopausia reduce significativamente el riesgo de fracturas, según la información publicada en marzo de 2012 por la American Menopause Society en la revista "Menopause".

La terapia de reemplazo de estrógeno puede proporcionar beneficios para algunos otros órganos no reproductivos, según el estudio "Menopausia". Puede ayudar a reducir los síntomas de la vejiga que a veces acompañan a la menopausia. También podría reducir el riesgo de una mujer posmenopáusica de desarrollar diabetes, reducir su riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y tener efectos positivos sobre el estado de ánimo y la capacidad mental. Estos beneficios potenciales necesitan más confirmación en estudios de investigación a gran escala. En 2012, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomendó el uso de estrógenos o una combinación de estrógenos y progesterona únicamente para la prevención de enfermedades crónicas debido a la falta de evidencia.

Riesgos y recomendaciones

Si bien los medicamentos de reemplazo de estrógenos pueden ayudar a mejorar la salud, también tienen ciertos riesgos y pueden no ser apropiados para todas las mujeres. El reemplazo de estrógenos puede aumentar la probabilidad de un derrame cerebral causado por un coágulo de sangre en algunas mujeres. Tomar estrógenos también puede aumentar el riesgo de cáncer uterino cuando no se combina con progesterona. La terapia de reemplazo de estrógenos puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de seno, especialmente cuando se toma durante muchos años.

Para decidir si el medicamento de reemplazo de estrógeno es apropiado para usted, discuta su situación y los posibles riesgos y beneficios con su médico.