Salud

Conocimientos básicos sobre diabetes


La diabetes afecta a personas de todas las edades.

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Su cuerpo necesita una hormona pancreática, llamada insulina, para reducir su nivel de glucosa en sangre. La disminución de la producción de insulina o la incapacidad del cuerpo para usar insulina a menudo conduce a la diabetes. Su riesgo de diabetes puede estar parcialmente relacionado con la genética familiar, pero los factores de estilo de vida controlables influyen en el desarrollo de la diabetes tipo 2. Si la glucosa en sangre se mantiene alta por mucho tiempo, puede dañar los tejidos de su cuerpo y la diabetes puede acortar su esperanza de vida. Es importante consultar a su médico y hacerse la prueba si sospecha que puede tener diabetes.

Epidemia de diabetes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimaron que el 8.3 por ciento de la población de EE. UU., El 11.3 por ciento de las personas de 20 años o más y el 26.9 por ciento de las personas de 65 años o más tenían alguna forma de diabetes en 2010. La incidencia de diabetes entre los adultos de EE. UU. Aumentó 160 porcentaje de 1980 a 2010. El costo anual de la diabetes en los EE. UU., incluidos los costos médicos directos y la pérdida de productividad, se estimó en $ 245 mil millones en 2012. Las personas de todas las edades pueden desarrollar diabetes, incluidos bebés y niños. También se puede desarrollar durante el embarazo.

Definición de diabetes

Si los tejidos de su cuerpo no pueden usar eficientemente la glucosa para obtener energía, su nivel de glucosa en sangre aumenta, lo cual es el sello distintivo de la diabetes. Con la diabetes tipo 2, el páncreas produce insulina, pero la hormona no estimula adecuadamente el paso de glucosa de la sangre a los tejidos. Con diabetes tipo 2 de larga data, la producción de insulina puede disminuir gradualmente a un nivel insuficiente. Los factores de estilo de vida, incluida la falta de ejercicio y el sobrepeso, aumentan el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Aproximadamente el 95 por ciento de las personas con diabetes tienen tipo 2. El 5 por ciento restante tiene diabetes tipo 1, que es causada por la pérdida de producción de insulina por el páncreas. Con la enfermedad tipo 1, el sistema inmunitario destruye por error las células productoras de insulina del páncreas. La diabetes tipo 1, anteriormente conocida como diabetes insulinodependiente, generalmente se diagnostica en la infancia o en la edad adulta temprana.

Complicaciones de la diabetes

Los CDC informan que alrededor del 67 por ciento de los adultos estadounidenses con diabetes tienen presión arterial alta. La diabetes aumenta su riesgo de enfermedad cardiovascular, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los niveles persistentemente altos de azúcar en la sangre pueden dañar los riñones y los ojos con el tiempo, lo que puede causar insuficiencia renal y ceguera.

La diabetes puede causar daño al sistema nervioso y pérdida de sensibilidad en las manos y los pies. A veces se necesitan amputaciones de miembros inferiores, debido a infecciones crónicas y mala circulación, en las etapas finales de la diabetes. La diabetes aumenta el riesgo de morir por enfermedades renales, hepáticas, pulmonares, digestivas e infecciosas. Las personas con diabetes también tienen un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Síntomas y diagnóstico

El exceso de grasa alrededor de la sección media, un estilo de vida sedentario y triglicéridos altos en la sangre son factores de riesgo para la diabetes tipo 2. Los posibles síntomas de la diabetes tipo 2 incluyen sed excesiva y micción frecuente, fatiga y visión borrosa. Muchas personas con diabetes tipo 2 no tienen síntomas identificables. La prediabetes, que se caracteriza por un nivel elevado de azúcar en la sangre pero no lo suficientemente alto para un diagnóstico de diabetes, generalmente no presenta síntomas.

Además de una medición de glucosa en sangre en ayunas, su médico puede ordenar una prueba de A1C para detectar diabetes. Esta prueba proporciona una estimación de su nivel promedio de glucosa en sangre durante los 3 meses anteriores. Una prueba oral de tolerancia a la glucosa es otra prueba utilizada para diagnosticar la diabetes. Esta prueba evalúa qué tan eficientemente su cuerpo elimina la glucosa de su sangre después de beber una solución que contiene una cantidad medida de glucosa.

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