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¿Correr ayuda a reducir el cortisol?


Correr puede no reducir su nivel de cortisol, pero sus beneficios son mayores que los negativos.

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Su cuerpo produce la hormona cortisol cuando está bajo estrés físico o mental como parte de su reacción de "lucha o huida". A corto plazo, correr, como ejercicio aeróbico, puede elevar sus niveles de cortisol debido al estrés que la actividad física somete a su cuerpo. Sin embargo, el ejercicio regular, incluida la carrera, disminuirá la cantidad de cortisol que produce en situaciones estresantes con el tiempo, mejorando su capacidad para lidiar con el estrés mental.

Por qué el cuerpo produce cortisol

En una situación estresante, las glándulas suprarrenales de su cuerpo producen cortisol para ayudar al cuerpo a metabolizar proteínas, glucosa y grasas que le dan el impulso de energía necesario para lidiar con algo estresante. Durante el ejercicio físico, el cuerpo produce cortisol para ayudarlo a hacer ejercicio, pero la producción es temporal porque los niveles de cortisol en la sangre se normalizan una vez que finaliza el ejercicio. Desafortunadamente, cuando estás bajo estrés mental, el cuerpo tiene una reacción similar y el cortisol en tu sangre permanecerá durante un período de tiempo más largo porque no hay liberación en forma de actividad física.

Ejercicio intenso y niveles de cortisol

Aunque el ejercicio puede hacer que su cuerpo produzca cortisol, parece que esto solo ocurre cuando el ejercicio es muy intenso. Un artículo publicado en la edición de febrero de 2015 de Frontiers in Behavioral Neuroscience examinó cómo los niveles de cortisol se ven afectados por el ejercicio. Los autores encontraron que solo el ejercicio intenso que excede el 60 por ciento de la absorción máxima de oxígeno de una persona, la capacidad del cuerpo de usar oxígeno durante el ejercicio, causó un aumento en los niveles de cortisol. Esto significa que tendría que correr durante al menos 10 a 15 minutos para que su cuerpo comience a producir cortisol. El ejercicio continuo a lo largo del tiempo aumentará su consumo máximo de oxígeno, lo que significa que cuando hace ejercicio después de estar más en forma, su cuerpo no producirá tanto cortisol. Sus niveles de producción de cortisol en respuesta a la actividad física disminuyen.

El ejercicio puede disminuir el cortisol

Aunque su cuerpo puede producir cortisol en respuesta a una actividad física intensa, esta es una respuesta saludable y ayuda a su cuerpo a lidiar con la actividad. Y, debido a que la actividad física utiliza el exceso de cortisol producido en respuesta al estrés mental, en realidad puede disminuir sus niveles de cortisol. Un estudio publicado en la edición de abril de 2018 de Sport Sciences for Health descubrió que la actividad aeróbica para los hombres sedentarios disminuía sus niveles de cortisol. Este estudio también mostró que los niveles de cortisol disminuyeron después del ejercicio regular y el ejercicio intermitente, lo que significa que ambos tipos pueden ayudarlo a controlar el cortisol. Otro estudio publicado en la edición 2016 de Scientifica también encontró que los niveles de cortisol disminuyeron en los participantes después del ejercicio.

Efectos a largo plazo del ejercicio

Cuando te estresas mentalmente, tu cuerpo produce cortisol. Afortunadamente, varios estudios han demostrado que al hacer ejercicio regularmente, incluido correr, la capacidad de su cuerpo para lidiar con el estrés mental mejora y su cuerpo produce menos cortisol en reacción a situaciones estresantes. Un estudio publicado en la edición de enero de 2015 de Psychoneuroendocrinology encontró que los participantes que eran físicamente activos tenían una respuesta de cortisol más baja al estrés mental que sus contrapartes menos en forma. Un estudio similar publicado en la edición de septiembre de 2015 de Psychology of Sport and Exercise descubrió que los participantes tenían una mejor respuesta al estrés mental cuando hacían ejercicio regularmente. Lo que muestran estos estudios es que correr y otros ejercicios regulares pueden mejorar la forma en que su cuerpo responde al estrés mental, lo que le permite producir menos cortisol cuando está bajo estrés, posiblemente reduciendo sus niveles de cortisol.

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