Aptitud

La ciencia detrás de cómo el ejercicio quema calorías


El ejercicio desencadena reacciones químicas que queman calorías.

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Su cuerpo requiere una cierta cantidad de calorías para realizar sus funciones básicas cada día. Esto se conoce como su tasa metabólica basal. Pero el ejercicio requiere energía adicional, por encima de la tasa metabólica basal. Por lo tanto, cuando sus músculos trabajan duro, su cuerpo envía mensajes a sus fuentes de combustible, que entregan energía adicional a esos músculos ocupados. Es como llamar a una tienda de delicatessen local y pedirle que entregue un sándwich en su puerta, excepto que sus músculos no tienen que preocuparse por las propinas.

Calorías definidas

En términos de condición física, las calorías se discuten como si fueran objetos sólidos que literalmente puedes quemar. De hecho, una caloría es una medida de energía. Específicamente, 1 caloría es igual a la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1 gramo de agua de 14.5 a 15.5 grados Celsius. Lo que comúnmente se conoce como calorías es en realidad una "Caloría", con una C mayúscula, en términos científicos, que equivale a 1,000 calorías, o 1 kilocaloría. Sin embargo, por conveniencia, 1 kilocaloría se conoce comúnmente como 1 caloría. En una etiqueta de alimentos, por ejemplo, un artículo de 500 kilocalorías simplemente se enumera como 500 calorías. En términos simples, si come 500 calorías de alimentos, debe hacer ejercicio que equivalga a 500 calorías de esfuerzo para evitar aumentar de peso.

Se trata de ATP

Cuando hace ejercicio, sus contracciones musculares se alimentan principalmente de trifosfato de adenosina o ATP. Como su nombre indica, el ATP consiste en una molécula de adenosina más tres moléculas de fósforo. Cuando las reacciones químicas en las mitocondrias de las células musculares rompen los enlaces entre las moléculas de fósforo en el ATP, se libera energía para alimentar los músculos que realizan el ejercicio. Esta liberación de energía se puede medir en calorías, que son, de hecho, las calorías que quema durante el ejercicio. El ATP también potencia una variedad de funciones corporales cuando estás en reposo, como la respiración y la reparación celular.

Usando los alimentos como energía

Su cuerpo descompone constantemente los alimentos que come y transforma casi la mitad de los nutrientes en energía utilizable. El comienzo del proceso es el mismo, ya sea que esté haciendo ejercicio o en reposo, ya que las enzimas de su sistema digestivo descomponen los elementos alimenticios como proteínas, grasas y carbohidratos en materia orgánica más pequeña. Si está en reposo, algunos nutrientes se almacenarán. Pero si hace ejercicio, la mayoría de los nutrientes viajan a través del torrente sanguíneo a los músculos, donde las reacciones químicas crean el ATP, que luego se descompone para producir energía. Las reacciones químicas en las células musculares también producen calor y agua.

Basándose en las tiendas de grasa

Dependiendo de la cantidad de alimentos que come antes de un entrenamiento, hacer ejercicio puede requerir más energía de la que tiene disponible en su ingesta de alimentos. Como resultado, su cuerpo envía mensajes a algunas células grasas, donde los triglicéridos se descomponen en glicerol y varios ácidos grasos, que luego ingresan al torrente sanguíneo. Gran parte del glicerol se absorbe en el hígado, mientras que la mayoría de los ácidos grasos viajan a los músculos que trabajan. En los músculos, los ácidos grasos pasan por los mismos tipos de descomposiciones químicas que encuentran los alimentos recientemente digeridos, produciendo ATP y luego liberando las calorías requeridas de energía.

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