Salud

¿Cómo prueban la presión cardíaca?


La presión cardíaca elevada y el shock cardiogénico pueden ocurrir después de un ataque cardíaco.

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Cuando los médicos están preocupados por la presión elevada en el corazón, pueden decidir que es necesaria una prueba de cateterismo cardíaco derecho. Si la presión en el corazón aumenta demasiado, puede afectar la función cardíaca y puede estar asociada con una afección potencialmente mortal llamada shock cardiogénico. Durante un cateterismo cardíaco derecho, se inserta un tubo delgado y flexible a través de una vena y se enrosca en el lado derecho del corazón para medir la presión cardíaca y determinar la función cardíaca.

Presión cardíaca elevada

La insuficiencia cardíaca, una afección que afecta la capacidad del corazón para bombear sangre de manera efectiva, y la hipertensión pulmonar, o presión arterial alta en los pulmones, puede conducir a una acumulación de líquido en el corazón y los pulmones. A medida que se acumula líquido, eventualmente hace que aumente la presión cardíaca. Un ataque cardíaco, enfermedades que afectan las válvulas cardíacas, defectos cardíacos presentes desde el nacimiento y coágulos sanguíneos en los pulmones también pueden aumentar la presión cardíaca. Cuando la presión del corazón se eleva, la capacidad del corazón para bombear sangre se ve comprometida aún más. En casos severos, se puede desarrollar un shock cardiogénico, lo que resulta en un flujo sanguíneo insuficiente a los órganos vitales.

Cateterismo del corazón derecho

Durante una cateterización del corazón derecho, o RHC, se inserta un tubo flexible llamado catéter en una vena del cuello o la pierna. A partir de ahí, se enrosca en el lado derecho del corazón. Se mide la presión cardíaca en la cámara superior del corazón derecho, o aurícula derecha, seguida de la presión en la cámara inferior o ventrículo derecho. Luego, el catéter se guía suavemente hacia la arteria pulmonar, la arteria que lleva la sangre desde el corazón a los pulmones. La presión medida en una rama de la arteria pulmonar permite a los médicos estimar la presión en el lado izquierdo del corazón, que es más difícil de medir directamente.

Riesgos

Como con cualquier procedimiento invasivo, existen riesgos asociados con el cateterismo del corazón derecho. El sangrado puede ocurrir, particularmente si un vaso sanguíneo se pincha inadvertidamente durante el procedimiento. Si se deja el catéter en su lugar para permitir un monitoreo continuo de la presión cardíaca, se pueden formar coágulos de sangre alrededor del catéter y el torrente sanguíneo puede infectarse. El catéter a veces irrita el corazón, lo que conduce a un ritmo cardíaco anormal. La punción del revestimiento alrededor del pulmón, llamado neumotórax, es otra complicación potencial. En raras ocasiones, la arteria pulmonar puede romperse durante un RHC, que es una emergencia potencialmente mortal. Según la American Thoracic Society, se informan complicaciones mayores en menos del 5 por ciento de los casos.

Pronóstico

Cuando se produce una presión cardíaca elevada en asociación con un shock cardiogénico, se necesitan medidas agresivas para apoyar la función cardíaca y garantizar un flujo sanguíneo adecuado al cerebro, los pulmones, el hígado y los riñones. Se pueden usar medicamentos potentes administrados por infusión intravenosa para aumentar la función de bombeo del corazón y eliminar el exceso de líquido del corazón y los pulmones. En algunos casos, un cateterismo cardíaco derecho puede revelar que la presión cardíaca no es tan elevada como se esperaba. En estos casos, otro trastorno como una infección severa del torrente sanguíneo llamada sepsis, insuficiencia renal o sangrado interno abundante puede ser el culpable del shock.