Salud

El vínculo entre el síndrome del túnel carpiano y el lupus


Tanto el síndrome del túnel carpiano como el lupus son más comunes en las mujeres.

George Doyle / Stockbyte / Getty Images

El síndrome del túnel carpiano, o CTS, causa dolor crónico en la muñeca debido a la compresión del nervio mediano. Cuando el exceso de presión se acumula en el nervio a medida que viaja a través de una estructura ósea en la muñeca, llamada túnel carpiano, se desarrolla el síndrome del túnel carpiano. El CTS puede ocurrir como resultado de una lesión o movimientos repetitivos y a veces se asocia con una afección médica subyacente, como el lupus. El lupus es un trastorno autoinmune caracterizado por una inflamación generalizada que a menudo afecta las articulaciones, incluida la muñeca.

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano afecta al menos a 4 millones de personas en los EE. UU. Los síntomas comunes incluyen dolor en la muñeca, hormigueo y entumecimiento en la mano y disminución de la fuerza de agarre. Los síntomas tienden a empeorar por la noche. Por lo general, una mano se ve más afectada que la otra. El canal óseo que transporta el nervio mediano desde la parte superior del brazo hacia la mano es una estructura rígida que a veces puede comprimir el nervio. Los movimientos repetitivos mientras se usa una computadora u otro dispositivo aumentan la probabilidad de CTS. Los trastornos inflamatorios, incluido el lupus, también pueden comprimir el nervio mediano, lo que lleva a CTS.

Lupus

Las estimaciones varían, pero alrededor de 200,000 personas en los EE. UU. Tienen lupus eritematoso sistémico, o lupus para abreviar. Al igual que con otras enfermedades autoinmunes, las anomalías del sistema inmunitario debido al lupus hacen que el cuerpo ataque su propio tejido. Los síntomas del lupus pueden afectar a cualquier órgano, pero la piel, las articulaciones y los riñones se ven comúnmente afectados. La inflamación del tejido alrededor del nervio mediano relacionada con el lupus puede provocar inflamación y síndrome del túnel carpiano. A diferencia de las personas con STC debido a otras causas, las personas con lupus a menudo experimentan rigidez intensa de las muñecas y las manos en la mañana. Además, es probable que ambas manos se vean afectadas por el STC en personas con lupus, en lugar de solo una.

Evaluación

Un examen físico puede ayudar a identificar signos del síndrome del túnel carpiano. Se pueden realizar maniobras para provocar indicaciones de compresión nerviosa, como una sensación de ardor u hormigueo en los dedos. También se pueden realizar pruebas especiales para examinar la función nerviosa, llamadas estudios de conducción nerviosa. Cuando se sospecha que el lupus es la causa de molestias en la muñeca y las manos, también se analizarán los análisis de sangre. Las personas con lupus generalmente tienen otros síntomas, como pérdida de cabello, úlceras orales, hinchazón en otras articulaciones y erupciones cutáneas, particularmente en la cara.

Tratamiento

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Motrin, Advil) y el naproxeno (Aleve, Naprosyn), a menudo se usan para tratar el síndrome del túnel carpiano. Los AINE también se usan comúnmente para tratar los brotes de lupus, incluidos los síntomas de CTS. Aun así, los AINE deben usarse con precaución en personas con lupus que tienen enfermedad renal subyacente. En algunos casos, las inyecciones de esteroides en la muñeca o los esteroides orales pueden ayudar a aliviar los síntomas de CTS. Se puede considerar que la cirugía libera presión alrededor del túnel carpiano en personas con síntomas persistentes.

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