Salud

¿Beber demasiado alcohol puede causar reflujo ácido?


El consumo excesivo de alcohol puede aumentar los síntomas de reflujo ácido.

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El reflujo ácido es una de las razones más comunes por las cuales las personas buscan atención médica. Casi la mitad de los adultos estadounidenses tiene acidez estomacal o regurgitación al menos una vez al mes, y del 5 al 10 por ciento experimenta síntomas de reflujo todos los días. Varios factores anatómicos, fisiológicos y de estilo de vida pueden aumentar su riesgo de reflujo ácido. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que beber alcohol, particularmente en grandes cantidades, aumenta la probabilidad de reflujo ácido.

Deterioro Mecánico

Los síntomas de reflujo ocurren cuando el contenido ácido del estómago sube al esófago e irrita su revestimiento sensible. En circunstancias normales, el reflujo ácido se minimiza por varios mecanismos. Las contracciones musculares de su esófago tiran su contenido hacia su estómago, y una región similar a una válvula en la unión de su esófago y estómago, el esfínter esofágico inferior, evita el lavado de ácido del estómago. Además, la saliva ingerida ayuda a neutralizar el ácido refluido y lo devuelve al estómago. Cualquier cosa que interfiera con estos mecanismos normales podría provocar reflujo. Por ejemplo, los autores de una revisión de 2010 en el "Journal of Zhejiang University" describen una posible hipótesis: que el acetaldehído y otros subproductos tóxicos del metabolismo del alcohol interfieren con las contracciones esofágicas y disminuyen la función del esfínter esofágico inferior, lo que aumenta el riesgo de reflujo ácido.

Daño directo del tejido

Además de sus efectos sobre las funciones mecánicas del esófago y el esfínter esofágico inferior, el alcohol y sus subproductos pueden dañar directamente el delicado revestimiento de la mucosa del estómago y el esófago. Las bebidas con mayor contenido de alcohol tienen más probabilidades de causar daños químicos en su tracto gastrointestinal, mientras que las bebidas con menor contenido de alcohol, como la cerveza y el vino, tienden a estimular la secreción de ácido estomacal. Cualquiera de estos efectos podría agravar el reflujo ácido y empeorar sus síntomas.

Complicaciones a largo plazo

Aunque el consumo excesivo de alcohol parece aumentar su riesgo de reflujo ácido, su asociación con las complicaciones a largo plazo del reflujo ácido es menos clara. La inflamación del esófago, el esófago de Barrett, una afección precancerosa, y el cáncer de esófago pueden ocurrir en personas con enfermedad por reflujo ácido, ya sea que beban alcohol o no. Algunos estudios han encontrado que estas condiciones están asociadas con el consumo de alcohol, pero otros no.

Para agregar confusión a este problema, un estudio publicado en la edición de marzo de 2009 de "Gastroenterología" sugirió que beber vino podría incluso proteger a algunas personas de la esofagitis por reflujo, el esófago de Barrett y el adenocarcinoma de esófago, que es la forma más común de cáncer de esófago.

Consideraciones

La mayoría de los estudios muestran una relación entre el consumo excesivo de alcohol y el reflujo ácido, y los síntomas del reflujo ácido a menudo se pueden controlar cuando se suspenden las bebidas alcohólicas. En una encuesta realizada a más de 2.500 personas en China, donde la enfermedad por reflujo ácido es menos común que en los países occidentales, las personas que bebieron mucho tenían casi tres veces más probabilidades que los no bebedores de informar síntomas de reflujo ácido.

Además de su impacto en el reflujo ácido, el consumo crónico y excesivo de alcohol aumenta el riesgo de otros problemas médicos, como la enfermedad hepática. Y, aunque puede haber una falta de consenso sobre si el alcohol está asociado con el adenocarcinoma esofágico, su vínculo con otra forma de cáncer esofágico, el carcinoma de células escamosas, está bien establecido.