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¿Puede el ejercicio revertir la pérdida de masa muscular en los hombres con ADT?


Los hombres que viven con cáncer de próstata se benefician del entrenamiento de resistencia de muchas maneras.

Barry Austin / Visión digital / Getty Images

La terapia de privación de andrógenos es un tratamiento altamente efectivo para el cáncer de próstata. También llamada terapia hormonal, ADT incluye una serie de medicamentos que disminuyen la producción de la hormona testosterona o bloquean la absorción de testosterona por las células de la próstata. El uso temprano y agresivo de la terapia hormonal ha contribuido a reducir las tasas de mortalidad por cáncer de próstata en los Estados Unidos. A partir de 2014, aproximadamente el 94 por ciento de los hombres estadounidenses diagnosticados con cáncer de próstata pueden esperar sobrevivir al menos 15 años, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. A la luz de esta estadística prometedora, es importante encontrar formas de controlar los efectos negativos de la privación de andrógenos que se producen con el uso a largo plazo.

Efectos de la privación de andrógenos

La testosterona, la principal hormona sexual masculina, se produce en los testículos y, en menor medida, en las glándulas suprarrenales. Es responsable del deseo sexual masculino, la función reproductiva y las características sexuales secundarias, como una voz más profunda y vello facial. La testosterona también juega un papel en la función neurológica, contribuye a la masa muscular y tiene un efecto protector contra el dolor y la fatiga. Suprimir la testosterona, por lo tanto, produce muchos efectos desagradables e incómodos. Los hombres que reciben ADT informan disminución de la libido, impotencia, sofocos, depresión, fatiga, aumento de peso y ginecomastia (el desarrollo de los senos femeninos). Además, experimentan cambios fisiológicos, como disminución de la densidad ósea, aumento del porcentaje de grasa corporal y disminución de la masa muscular. Algunos de estos efectos secundarios se pueden controlar administrando ADT de forma intermitente o disminuyendo la dosis. Sin embargo, las dosis deben ajustarse hacia arriba cuando el tumor comienza a crecer nuevamente.

Los efectos del entrenamiento de resistencia

Aunque muchos efectos de la TDA no son susceptibles de tratamiento, se ha demostrado que el ejercicio de resistencia mejora significativamente la fatiga, los puntajes de calidad de vida y la masa muscular. En un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology en 2003, los investigadores midieron estas variables en un estudio aleatorizado y controlado de 155 hombres que recibieron ADT. Al comienzo del estudio, los hombres se dividieron en dos grupos: un grupo de intervención, que completó un programa supervisado de 12 semanas de entrenamiento de resistencia que incluyó nueve ejercicios de entrenamiento de fuerza realizados bajo la supervisión de un instructor de acondicionamiento físico tres veces por semana, y un grupo de control que mantuvo su actividad normal. Al final del período de estudio, se compararon los grupos. Los hombres en el grupo de control habían disminuido significativamente en todas las áreas, mientras que el grupo de intervención había mejorado tanto en las medidas subjetivas de fatiga y calidad de vida como en la medición objetiva de la fuerza de la parte superior y la parte inferior del cuerpo.

Efecto del entrenamiento sobre testosterona y PSA

Un factor importante en el tratamiento del cáncer de próstata es el mantenimiento de niveles muy bajos o de castración de testosterona y otros andrógenos; ADT tiene como objetivo mantener este efecto. Sin embargo, se sabe que el ejercicio de resistencia aumenta de forma intermitente los niveles de testosterona, lo que podría afectar el crecimiento tumoral. Sin embargo, en un estudio australiano publicado en un Journal of the American College of Sports Medicine 2006, diez hombres con cáncer de próstata que recibieron ADT crónica se sometieron a un programa de 20 semanas de ejercicio de resistencia de alta intensidad sin aumento concomitante en los niveles de testosterona sérica o específicos de la próstata antígeno (PSA), que es un indicador sensible del crecimiento tumoral. Además, los 10 lograron aumentos en la fuerza del cuerpo superior e inferior de entre 40 y 96 por ciento.

Ejercicio aeróbico versus resistencia

Está bien documentado que el ejercicio de cualquier tipo beneficia a los pacientes con cáncer. Sin embargo, hay poca investigación disponible que compare los beneficios del entrenamiento aeróbico versus el entrenamiento de resistencia, particularmente porque afecta a los hombres sometidos a ADT. Un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology comparó los efectos sobre la fatiga relacionada con el tratamiento del entrenamiento aeróbico versus el entrenamiento de resistencia en hombres con cáncer de próstata que estaban recibiendo radioterapia, lo que tiene efectos sobre la producción de testosterona similares a la ADT. En ese estudio, los dos modos de ejercicio fueron igualmente beneficiosos a corto plazo. Sin embargo, el ejercicio de resistencia generó mejoras a largo plazo, así como beneficios adicionales para la fuerza muscular, la composición corporal (masa magra versus grasa corporal) y la calidad de vida.

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