Salud

¿Se puede tener ERGE sin acidez estomacal?


Puede tener enfermedad por reflujo gastroesofágico sin tener acidez estomacal.

BananaStock / BananaStock / Getty Images

Mientras que casi la mitad de los adultos estadounidenses tienen acidez estomacal ocasional, solo uno de cada cinco desarrolla acidez estomacal persistente, regurgitación u otros síntomas asociados con la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Aún así, la ERGE es la enfermedad gastrointestinal superior más común en el mundo occidental, según una revisión de 2012 en el "World Journal of Gastroenterology". Aunque la acidez estomacal y la regurgitación son los síntomas más comunes de la ERGE, un número significativo de personas con ERGE no experimentan tales síntomas

Afinando los Términos

Durante años, los médicos han luchado con la definición precisa de ERGE, en gran parte porque no había un acuerdo universal sobre cómo se debe diagnosticar la afección. En 2006, los expertos que se reunieron en Montreal, Canadá, llegaron a un consenso, definiendo la ERGE como "una condición que se desarrolla cuando el reflujo del contenido del estómago causa síntomas problemáticos y / o complicaciones". Aunque todavía es un poco vago, esta terminología permite a los médicos hacer distinciones que puede acelerar el diagnóstico y el tratamiento. Incluso si no tiene acidez estomacal, podría encajar en cualquier categoría: podría tener otros síntomas, complicaciones o ambos.

Manifestaciones esofágicas

Su esófago es un tubo muscular que empuja los alimentos y líquidos tragados desde la parte posterior de la garganta hasta el estómago. Cuando el contenido ácido del estómago sube al esófago, puede sentir la sensación de ardor profundo detrás del esternón, que generalmente se describe como acidez estomacal. Si la acidez estomacal recurre con la frecuencia suficiente para afectar su calidad de vida, tiene ERGE.

Sin embargo, los estudios muestran que solo entre el 2 y el 3 por ciento de los episodios de reflujo ácido son percibidos por pacientes con ERGE, y usted puede desarrollar otros problemas esofágicos sin sentir acidez estomacal. La inflamación esofágica, la cicatrización y el estrechamiento se encuentran entre las manifestaciones esofágicas más comunes de la ERGE, y todo puede ocurrir en personas que tienen muy poca acidez estomacal. Con menos frecuencia, el esófago de Barrett, una afección precancerosa, y el cáncer de esófago pueden desarrollarse en personas que no se quejan de acidez estomacal. Algunos de estos problemas pueden no ser detectables sin pasar un endoscopio al esófago.

Manifestaciones extraesofágicas

Muchas personas con ERGE presentan a sus médicos otros problemas, que normalmente no se consideran asociados con el reflujo ácido. Estas manifestaciones "extraesofágicas" (tos crónica, asma, infecciones recurrentes del oído o de los senos nasales, esmalte dental erosionado o dolor de garganta o laringitis persistentes) pueden ocurrir con o sin acidez estomacal. A menudo, las personas que tienen síntomas extraesofágicos pero que no tienen acidez estomacal se someten a evaluaciones médicas exhaustivas antes de que finalmente se diagnostique su ERGE subyacente.

Precauciones

Muchas personas con acidez estomacal intermitente buscan alivio en remedios caseros o medicamentos de venta libre. Mientras este enfoque sea razonablemente efectivo, es posible que no vea a su médico para una evaluación adicional. Sin embargo, debido a que pueden desarrollarse complicaciones de ERGE en ausencia de acidez estomacal, el autodiagnóstico y el autotratamiento podrían retrasar el diagnóstico de un problema potencialmente grave. Si tiene acidez estomacal recurrente o síntomas persistentes que sugieren cualquiera de las manifestaciones extraesofágicas de la ERGE, consulte a su médico. Es posible que necesite un tratamiento más intensivo o medicamentos más potentes para tratar su afección.